Última actualización: 06-08-2020

Cáncer de Mama

En este módulo se ofrece información básica y fiable sobre el cáncer de mama: signos y  síntomas, proceso de diagnóstico, tipos de tratamiento. También se proponen algunos recursos y recomendaciones para que la persona diagnosticada de cáncer de mama, junto con sus familiares y cuidadores, afronten esta enfermedad.

En este modulo encontrará las Experiencias de Pacientes que han sido diagnosticadas de cáncer de mama y que comentan en detalle el impacto que la enfermedad ha generado en diferentes dimensiones de su vida. También puede acceder a una Herramienta de Ayuda para la Toma de Decisiones con información sobre el cáncer de mama, que usted podrá compartir con su especialista para conocer y elegir el tratamiento que mejor se ajuste a su problema de salud. Así mismo, en esta sección encontrará información referida a las Necesidades de Investigación que han identificado pacientes expertos y especialistas en cáncer de mama a través de un estudio realizado.

¿Qué es el Cáncer de Mama?

El cáncer de mama es un tumor maligno que se inicia en el tejido de la glándula mamaria. Afecta principalmente a mujeres, aunque también puede darse en un pequeño porcentaje de varones.

Es el cáncer diagnosticado con mayor frecuencia y la principal causa de mortalidad entre las mujeres. Según el informe de Estadísticas Globales del Cáncer (2011), el 23% (1,38 millones) de los casos de cáncer que fueron diagnosticados en 2008 eran de mama. Sin embargo, en la mayoría de los países europeos y norteamericanos, la tasa de mortalidad por cáncer de mama se ha reducido durante los últimos 25 años. Esto se debe a la efectividad de los programas de detección precoz, a la generalización del uso de la mamografía en los servicios sanitarios y a la mejora de los tratamientos. Es por ello que el cáncer de mama puede considerarse cada vez más una enfermedad crónica.

¿Cuáles son los síntomas?

El cáncer de mama no acostumbra a presentar síntomas en las fases iniciales de la enfermedad. Cuando es diagnosticado en estas fases, normalmente es porque la mujer está siguiendo un programa de prevención (cribado).

Es importante que siga los programas de detección precoz del cáncer de mama de su Comunidad Autónoma.

Los síntomas más habituales son:

  • Aparición de un nódulo en la mama, que antes no estaba.
  • Aparición de un bulto en la axila.
  • Cambio de tamaño de alguna de las mamas.
  • Irregularidades en el contorno de la mama.
  • Alteraciones en la piel de la mama: cambios de color, piel de naranja, llagas.
  • Cambios en el pezón: retracción, secreción de fluido.
  • Menos movilidad en una de las mamas cuando se levantan los brazos simultáneamente.

Estos síntomas también pueden ser causados por otros problemas de salud. Ante su aparición, debe consultar con su médico con el fin de hacer el diagnóstico lo antes posible.

Conozca más acerca de los signos y síntomas consultando el apartado Experiencias de pacientes.

¿Cómo se diagnostica?

En general, se utilizan diversas pruebas para el diagnóstico del cáncer y determinar su grado de extensión a otros órganos. No todas las pruebas se hacen a todas las personas, ya que depende de factores como la edad y el estado de salud, el tipo de cáncer, la gravedad de los síntomas y los resultados de las pruebas anteriores.

En el caso del cáncer de mama se pueden plantear las siguientes pruebas:

  • Exploración física (teniendo en cuenta antecedentes médicos).
  • Mamografía de diagnóstico.
  • Ecografía.
  • Resonancia magnética (RM).
  • Punción-aspiración con aguja fina (PAAF).
  • Biopsia.
  • Determinación de receptores hormonales.
  • Determinación de los receptores del gen HER2/neu.
  • Análisis de sangre.
  • Tomografía computarizada (TC).
  • Gammagrafía ósea.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP).

Conozca más sobre el proceso de diagnóstico consultando el apartado Experiencias de pacientes

Después de confirmar el diagnóstico de cáncer de mama es necesario conocer su grado de extensión, con el fin de planificar el tratamiento más adecuado. El grado de extensión también se llama “estadificación del tumor”.

Los estadios del cáncer de mama son los siguientes:

  • Estadio 0: carcinoma in situ. Las células cancerosas no presentan carácter invasivo y están localizadas únicamente en el interior de los conductos mamarios.
  • Estadio I. Es el estado inicial de cáncer invasivo de mama. El tumor afecta a las estructuras próximas, pero no se ha extendido fuera de la mama. Tiene un tamaño aproximado no superior a 2 cm y los ganglios no están afectados.
  • Estadio II. Se pueden dar diversas situaciones.
    • El tumor sigue siendo inferior a 2 cm, pero se extiende a los ganglios linfáticos de la axila.
    • El tumor tiene un tamaño de 2 a 5 cm y puede estar extendido o no en los ganglios de la axila.
    • El tumor es superior a 5 cm, pero no se ha extendido a los ganglios de la axila.
  • Estadio III. El tumor puede ser grande y estar extendido en la misma mama y en los ganglios de la axila. También denominado cáncer localmente avanzado.
  • Estadio IV. Las células cancerosas se han extendido a otros tejidos y órganos del cuerpo, proliferando también en algunos de ellos. Es lo que se conoce con el nombre de metástasis.

¿Qué tipos de tumores existen?

Fundamentalmente hay dos tipos de cáncer de mama según el tejido de la mama que se vea afectado:

  1. Carcinoma ductal: Cuando el tumor se origina en los ductos o tubos que conducen la leche hacia el pezón. Suele ser el tipo más frecuente.
  2. Carcinoma lobulillar: Se localiza en los lóbulos o glándulas que forman la parte principal del tejido mamario.

Cuando el tumor mamario está dentro de los ductos, sin llegar a romper su pared, se llama carcinoma intraductal. Este tipo de tumor nunca se puede extender más allá de la mama. Sin embargo, cuando el tumor se ha hecho infiltrante (es decir, ha roto las paredes de los conductos o ductos), tiene posibilidades de alcanzar otros tejidos y órganos de alrededor.

En ocasiones, el tumor alcanza los ganglios de las axilas. Ello indica que en algún momento sus células han podido extenderse a otras partes del organismo y, a través de los ganglios linfáticos, puede llegar a los huesos, a los pulmones, hígado, etc.

¿Qué puede causar cáncer de mama?

¿Sabe qué puede causar el cáncer de mama?

Se desconocen las causas exactas del cáncer de mama. No obstante, existen estudios que señalan los factores más influyentes en la posibilidad de desarrollar un cáncer de mama:

  • La edad. El riesgo de sufrir cáncer de mama aumenta con la edad. La mayoría de los casos se producen después de los 50 años.
  • Los antecedentes familiares. Las mujeres con un familiar de primer grado (madre, hermana, hija) que han experimentado o actualmente experimentan un cáncer de mama, tienen más riesgo de padecerlo.
  • Las alteraciones genéticas. Algunos cambios o mutaciones en determinados genes son responsables de un aumento del riesgo. Los genes a cuya mutación se ha asociado más riesgo son el BCRA1 y el BCRA2.

Otros factores de riesgo son los siguientes:

  • Antecedentes personales de cáncer de mama.
  • Alteraciones en la mama.
  • Exposición a estrógenos.

Conocer más acerca del origen del cáncer de mama a través de las Experiencias de pacientes

¿Qué tratamientos para el cáncer de mama existen?

El tratamiento del cáncer de mama depende del tamaño, la estadificación y el tipo biológico de tumor (grado de diferenciación celular, receptores hormonales y de HER2), así como de la situación específica de cada persona. Como en otros tumores, el tratamiento es multidisciplinar; es decir, diferentes disciplinas intervienen para trabajar juntas y combinar terapias.

Existen los siguientes tipos de tratamientos:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Hormonoterapia
  • Anticuerpos monoclonales

Conocer más acerca del origen del cáncer de mama a través de las Experiencias de pacientes

¿Cómo ayudar?

El cáncer de mama altera la vida familiar y social de la persona afectada, provocando cambios en la comunicación y en las relaciones afectivas. Ante esta nueva situación, sus familiares y amistades íntimas pueden llegar a sentirse desorientados a la hora de acompañar en su proceso a la persona afectada. En esta sección se ofrecen algunas pautas para que usted pueda ayudar a familia o amistades con un diagnóstico de cáncer de mama.

Acompañamiento

  • Trate de acompañar a la persona afectada a las visitas médicas, ya que esto es una manera de brindarle apoyo. Además, el impacto del diagnóstico y los efectos de los tratamientos conllevan que, muchas veces, la persona no esté receptiva para asimilar la información suministrada por profesionales sanitarios. Aunque usted tome nota de estas cuestiones, evite tomar decisiones que le corresponde tomar al paciente junto a su médico. Por otro lado, durante la visita médica, profesionales sanitarios podrán ofrecerle pautas para el cuidado de su familiar, amigo o amiga.
  • Conocer más acerca del cáncer de mama le permitirá ayudar de forma más precisa y personalizada a la persona afectada, adaptando los cuidados a sus características específicas y a los tratamientos que recibe.
  • Tenga en cuenta que las necesidades de la persona varían a lo largo del proceso de la enfermedad. Esté atento a los cambios físicos y emocionales que experimente su familiar, amigo o amiga, ya que pueden requerir por su parte ajustes en la forma de acompañamiento.

Comunicación y expresión de emociones

  • La comunicación con la persona afectada de cáncer de mama puede verse perjudicada. Es necesario que reflexione acerca de estos cambios, en lugar de ignorarlo o dar por sentado que “es lo normal”.
  • Pregunte explícitamente a la persona afectada cómo le puede ayudar, evitando atribuirle un rol pasivo.
  • Escuche a su familiar, amigo o amiga, favoreciendo la expresión de sus sentimientos, pero sin presionar para ello.
  • Respete en todo momento los sentimientos y estados anímicos de la persona afectada, tratando de no interferir sobre ellos (por ejemplo, juzgándolos).
  • Tenga en cuenta que tranquilizar a la persona no significa ignorar o minimizar la enfermedad, por lo tanto, evite “hacer como que no ha pasado nada o que todo está bien”. Demuestre a la persona afectada que está a su lado para darle poyo.

Relaciones familiares y sociales

  • Es habitual que la atención de la familia y de los amigos se concentre en las primeras fases de la enfermedad y que vaya decreciendo a medida que el paciente acepta la enfermedad. Reparta sus momentos de cuidado, para evitar que la persona llegue a sentirse sola.
  • Recuerde que el cáncer de mama es, cada vez más, una enfermedad crónica que no finaliza cuando se acaban los tratamientos. Por tanto, su familiar puede requerir de su atención y compañía “una vez que todo ha terminado”.
  • Acuérdese que tanto un ambiente de excesiva sobreprotección como minimizar la gravedad de la enfermedad son contraproducentes.
  • Intente ayudar a la persona enferma a recuperar su vida cotidiana: celebrar los cumpleaños, reanudar las actividades de ocio y tiempo libre, o recibir amigos, por ejemplo.
  • El cáncer de mama puede implicar cambios en los roles familiares y en la distribución de las responsabilidades domésticas y familiares. Busque junto a su familiar la mejor solución para hacer frente a la nueva situación, no dando por sentado lo que es “más conveniente para ella”.

Apoyo para los cuidadores

  • Los miembros más cercanos de las personas con cáncer de mama pueden desarrollar una gran preocupación por su familiar o amigo, temiendo por su vida. Por ello, es necesario que estas personas, aunque asuman el papel de cuidadores, no descuiden sus momentos de descanso y de ocio.
  • Es recomendable que usted comparta con otras personas de su entorno los sentimientos que la enfermedad de su ser querido le producen. Esto le ayudará a reconocerlos y a manejarlos mejor.
  • Los familiares también pueden encontrar apoyo en las Asociaciones de Pacientes y Grupos de Ayuda Mutua. También puede requerir la asistencia de un psicooncólogo que le ayude a aceptar y a afrontar la enfermedad de su familiar o amigo.

Experiencias de pacientes

En esta sección encontrará las Experiencias de Pacientes que han sido diagnosticadas de cáncer de mama. Las personas entrevistadas comparten su vivencia del cáncer de mama desde el momento en que aparecieron los primeros signos y síntomas, relatando el impacto que esta enfermedad ha tenido en las diferentes dimensiones de sus vidas. En esta sección también se presentan otros recursos que pueden servir de ayuda a pacientes, cuidadores, familiares y profesionales sanitarios para conocer y afrontar el cáncer de mama. La información procede de una investigación cualitativa desarrollada por el equipo interdisciplinario de especialistas en ciencias sociales y biomédicas del Servicio de Evaluación del Servicio Canario de la Salud y ha sido supervisada por un Comité Científico de Expertos en cáncer de mama. El equipo de investigación agradece el apoyo que ha recibido de diferentes instituciones para la elaboración del módulo de cáncer de mama y, especialmente, a las personas participantes entrevistadas.

Para acceder a la galería de audios, vídeos y fragmentos textuales de las distintas experiencias, pinche en el listado de temas que aparece en la columna de la derecha.

Signos y síntomas

Habitualmente, el cáncer de mama se detecta en revisiones rutinarias, pero también puede ser la propia persona quien tiene sospechas de presentar algún  signo y/o  síntoma.

En el cáncer de mama hay diferentes estadios y cuánto más temprano es diagnosticado y tratado, mejores son las perspectivas a largo plazo para las mujeres con esta enfermedad.

Desde mediados de los años ’80s se han producido importantes cambios en el diagnóstico y en el tratamiento del cáncer de mama, con mejoras en los tratamientos complementarios o adyuvantes ya que resultan más efectivos que en el pasado. Además, se ha extendido la cirugía conservadora, el desarrollo nuevas técnicas como la biopsia del ganglio centinela y la generalización de la detección precoz con mamografía.

A partir de los años ’90 el aumento de la expectativa de vida o supervivencia entre mujeres afectadas de cáncer de mama se ha atribuido en gran parte a la implantación de programas de cribado y a los avances terapéuticos.

El cáncer de mama afecta principalmente a mujeres, pero puede aparecer también en hombres con menor frecuencia.

Existe un consenso general en la recomendación de aplicar, con carácter poblacional, programas de diagnóstico precoz de cáncer de mama a todas las mujeres de 50 a 69 años (Canadian Task Force on Preventive Health Care, 2011; US Preventive Services Task Force, 2009; Nacional Health Service, 2012; Comisión de las Comunidades Europeas, 2003; Cierco et al., 2003; Boyle et al. 2003). En cuanto a las pruebas de diagnóstico precoz estudiadas, existe acuerdo mayoritario en utilizar la mamografía como test único cada dos años.

Efectos secundarios de los tratamientos

Búsqueda de más información

En esta sección, las entrevistadas exponen los motivos que les llevaron a buscar información adicional sobre el cáncer de mama, para complementar la que le proporcionaba su equipo médico.

La mayoría de las entrevistadas decía que había recibido información sobre el cáncer de mama por parte del equipo médico, pero igualmente buscaron información adicional porque tenían la necesidad de conocer más acerca de su condición de salud.

Algunas de ellas tenían conocimientos previos del cáncer por contar con antecedentes familiares. Otras conocían algunos aspectos del cáncer de mama porque trabajaban en servicios de salud o porque alguna persona de su red social lo había padecido. Un grupo de ellas buscó información en asociaciones de personas afectadas. Algunas pocas personas decidieron quedarse sólo con la información que le transmitían los profesionales de salud que las asistían porque consideraron que era suficiente.

Varias personas comentaron  que se habían formado una visión general del cáncer a partir de lo que muestran los medios masivos de comunicación – especialmente en las películas – y que éstas no siempre se correspondían con la realidad del tratamiento del cáncer de mama en la actualidad.

Las necesidades de información van cambiando a lo largo de las diferentes etapas de la condición de salud. Tras la confirmación del diagnóstico, varías mujeres buscaron información específica sobre su tipo de tumor y el estadio de su enfermedad (estadificación), sobre las diferentes opciones de tratamiento o sobre los posibles efectos secundarios de los mismos. Una vez finalizada la etapa de tratamientos, algunas entrevistadas continuaron consultando información sobre los efectos adversos a largo plazo, sobre reconstrucción de mama o rehabilitación para el problema de linfedema (Conviviendo con el cáncer de mama)

Fueron diversas las fuentes de información a las que recurrieron las participantes, además de las que le proporcionaban los profesionales sanitarios que las asistían u otros profesionales pertenecientes a su red de amigos o conocidos. La que más se destaca es la búsqueda en Internet, además de libros y revistas especializados o de divulgación e información suministrada por las Asociaciones de Pacientes (Grupos de ayuda mutua). También lograron un mayor conocimiento sobre esta condición de salud gracias a la interacción con otras personas diagnosticadas de cáncer de mama o por participar en actividades de formación, tales como cursos, jornadas o encuentros de mujeres.

En esta sección, las entrevistadas explican cómo fueron sus experiencias de búsqueda de información:

Conviviendo con el cáncer de mama

La mayoría de las personas entrevistadas por el equipo de PyDesalud explicaba cómo había cambiado su estilo y calidad de vida desde el diagnóstico de cáncer de mama. En este apartado relatan las valoraciones sobre las experiencias vividas y sus perspectivas y aspiraciones presentes y futuras.

Para mejorar la convivencia a largo plazo con el cáncer de mama, las participantes consideraban como una prioridad en la investigación biomédica, la innovación en los tratamientos quirúrgicos y oncológicos, para que sean menos agresivos o disminuyan los efectos secundarios. Otro aspecto que destacaban era la necesidad de mejorar la rehabilitación del brazo debido al linfedema. De acuerdo con nuestras entrevistadas, el mejoramiento de estos aspectos permitiría desarrollar con mayor normalidad el proyecto de vida personal, incluso la maternidad (Ver Terapia hormonal, Efectos secundarios, Vida sexual, Imagen corporal) así como una pronta reinserción sociolaboral (Ver: Vida social y amigos, Vida laboral)

Muchas de las mujeres expresaron que, aunque eran significativos los cambios físicos y psicológicos tras los tratamientos oncológicos, con el paso del tiempo rescataban los aspectos positivos de haber pasado por la experiencia de esta condición de salud. Por ejemplo, sentían que habían hecho una transformación importante a nivel personal, que les significó un crecimiento individual.

Uno de los aspectos que mencionaban era la necesidad de sentir que habían recuperado su vida normal y el haber aprendido a darse un espacio propio en la vida familiar o cambiar la relación con el trabajo.

Recursos de Apoyo en Cáncer de Mama

Además del centro de salud u hospital donde acude habitualmente, existen otras organizaciones, como son las asociaciones de pacientes y familiares y asociaciones científicas, que pueden ofrecerle consejo y ayuda.

Como recursos de apoyo en cáncer de mama también hay páginas web en Internet en las que puede encontrar información adicional sobre el cáncer de mama.

Asociaciones de pacientes

ÁMBITO ASOCIACIÓN
Nacional AECC – Asociación Española Contra el Cáncer
Nacional FECMA – Federación Española Cáncer de Mama
Nacional GEPAC – Grupo Español de Pacientes con Cáncer
Almería AMAMA – Asociación de mujeres almerienses mastectomizadas
Cádiz AGAMAMA – Asociación gaditana de mujeres con cáncer de mama
Granada AMAMA Granada – Asociación de Mujeres Andaluzas Mastectomizadas
Huelva AOCAM – Asociación Onubense de Cáncer de Mama
Málaga AAMM – Asociacion Antequerana Mujeres Mastectomizadas
Málaga ASAMMA – Asociación de Mujeres Operadas de Cáncer de Mama
Sevilla AMAMA Sevilla – Asociación de Mujeres con Cáncer de Mama de Sevilla
Zaragoza AMAC-GEMA – Asociación de Mujeres Aragonesas de Cáncer Genital y de Mama
Santa Cruz de Tenerife ÁMATE – Asociación de mujeres con cáncer de Tenerife
Las Palmas de Gran Canaria ACCM – Asociación Canaria de Cáncer de Mama y Ginecológico
Santander AMUCCAM – Asociación para la Ayuda a las Mujeres con Cáncer de Mama (Santander)
León ALMOM – Asociación leonesa de mujeres operadas de mama
Albacete AMAC – Asociación de mujers afectadas de cáncer de mama y ginecológico de Albacete
Ciudad Real Asociación Santa Águeda – Mujeres Afectadas con Cáncer de Mama
Ciudad Real AMUMA – Asociación de Mujeres Afectadas de Cáncer de Mama y Ginecológico de Castilla la Mancha
Ciudad Real ROSAE – Asociación de mujeres afectadas de Cáncer de Mama de Valdepeñas
Barcelona Ariadna – Associació de Dones en la Lluita de les Malalties del Càncer de Mama d’Olesa de Montserrat
Barcelona L’Olivera – Associació del càncer de mama de Manresa
Barcelona gAmis – Grup d’Ajuda Mama i Salut
Barcelona Ginesta – Grup d’autoajuda per a dones amb càncer de pit
Barcelona Grup Àgata – Asociació catalana de dones afectadas de cáncer de mama
Barcelona PICAM – Prevenció i Informació en Càncer de Molins de Rei
Lleida ADIMAADIMA – Associació de Donas Intervingudas de Mama
Tarragona Lliga Contra el Càncer – Lliga Contra el Càncer de les Comarques de Tarragona i Terres de l’Ebre
Madrid ASCAMA – Asociación de Cáncer de Mama de Madrid
Alicante SOLC – Associació d’ajuda en el tractament del cáncer L’Alcoià – El Comtat
Alicante ANÉMONA – Grupo de Auto Ayuda para Mujeres con Cáncer de Mama
Alicante AMACMEC – Asociación de Mujeres Afectadas por el Cáncer de Mama
Valencia AMMCOVA – Asociación de mujeres mastectomizadas (y afectadas de cáncer de mama) de la Comunidad valenciana
Valencia AMACMA (Requena-Valencia) – Asociación de mujeres afectadas de Cáncer de Mama
Valencia APAMM – Asociación Provincial de Alicante de Mujeres con Cáncer
Badajoz AOEx – Asociación Oncológica Extremeña
A Coruña Punto e Seguido – Asociación Galega de Mulleres Afectadas por Cancro de Mama
Pontevedra ADICAM – Asociación de diagnosticados de Cáncer de Mama
Menorca ALBA – Associació de dones afectades de cancer de mama
Murcia AMIGA Murcia
Navarra SARAY – Asociación Navarra de cáncer de mama
Vizcaya ACAMBI – Asociación de Cáncer de Mama de Vizcaya
Guipúzcoa KATXALIN – Asociación de mujeres afectadas de cáncer de mama y ginecológico de Guipúzcoa
Ceuta ACMUMA – Asociación Ceutí de Mujeres Mastectomizadas

Fuentes de Información

Otros Recursos

Los recursos mencionados en esta sección han sido recomendados por las personas entrevistadas para este estudio y por los miembros del Comité Científico de Expertos. El equipo de investigación agradece la colaboración de ambos en la elaboración de los contenidos de esta sección.

CÁNCER DE MAMA Y LINFEDEMA

CÁNCER DE MAMA Y NUTRICIÓN

CÁNCER DE MAMA Y HÁBITOS SALUDABLES

CÁNCER DE MAMA Y ESTÉTICA

EL CÁNCER DE MAMA EN LA LITERATURA Y EN EL CINE

BIBLIOTECA

  • Cáncer de mama. Claves y relatos. Beatriz Iraburu. Siddharth Mehta Ediciones. 2008. Español. Descripción: La autora, tras superar un cáncer de mama, describe la enfermedad, su incidencia y los tratamientos. En este libro se incluyen los relatos con la experiencia de otras mujeres afectadas de cáncer de mama.
  • Cartas que me inspiraron a elegir lo más positivo. Varios autores. D´Helios. 2011. Español. Descripción: Testimonios de superación del proceso del cáncer.
  • Células caprichosas. María José Oraa Ezker. Oraa Ezker, María José. 2010. Español. Descripción: La autora presenta su experiencia del cáncer de mama y las estrategias que puso en marcha para afrontar la enfermedad.
  • Conversaciones con una teta. Lola Galvan. Ambar. 2009. Español. Descripción: A Lola le diagnosticaron un cáncer de mama. Veinticinco días después de recibir la noticia la ingresaron en un hospital para someterse a una mastectomía radical. Esa misma noche, Lola inició un diálogo interno entre ella y el pecho que le iban a quitar, dando forma a una conversación llena de reproches, de rabia y dolor, pero también de coraje y ganas de vivir.
  • El mundo amarillo. Si crees en los sueños, ellos se crearán. Albert Espinosa. Grijalbo. 2008. Español. Descripción: Albert Espinosa, diagnosticado de cáncer a los 13 años, relata en este libro cómo el cáncer le ha enseñado a vivir.

VIDEOTECA

Cartel de 'Atrapada en el hielo'Atrapada en el hielo (Ice Bound). Director: Roger Spottiswoode. (Estados Unidos, 2003). Sinopsis: La doctora Jerri Nielsen deja su vida en Ohio para apoyar al grupo de médicos de una desolada estación de investigación en el Polo Sur. Con temperaturas bajo cero, Jerri descubre que es portadora de un tumor cancerígeno, altamente agresivo y de rápido crecimiento. Alejada de la civilización, Jerri deberá someterse a sesiones de quimioterapia para poder sobrevivir, mientras un grupo de salvamento viaja a los confines de la Tierra para intentar rescatarla y llevarla a un hospital en suelo americano.

 


 

Cartel de 'Mi vida sin mí'Mi vida sin mí (My life without me). Directora: Isabel Coixet. (España, 2003). Sinopsis: Ann tiene 23 años, dos hijas, un marido que pasa más tiempo en paro que trabajando, una madre que odia al mundo, un padre que lleva 10 años en la cárcel, un trabajo como limpiadora nocturna en una universidad a la que nunca podrá asistir durante el día… Vive en una caravana en el jardín de su madre, en las afueras de Vancouver. Esta existencia gris cambia completamente tras un reconocimiento médico. Desde ese día, paradójicamente, Ann descubre el placer de vivir, guiada por un impulso vital: completar una lista de “cosas por hacer antes de morir”.

 


 

Cartel de 'Prueba de vida'Prueba de vida (Living Proof). Director: Dan Ireland. (Estados Unidos, 2008). Sinopsis: El doctor Dennis Slamon está desarrollando un nuevo fármaco llamado Herceptin, un fármaco revolucionario para el tratamiento en la lucha contra el cáncer de mama pero le cortan la financiación del proyecto. Con el apoyo de sus nuevos socios, Slamon continua el perfeccionamiento del tratamiento, pero el nuevo medicamento parece que no actúa igual con todos los pacientes.

 

 


 

Cartel de 'Quédate a mi lado'Quédate a mi lado (Stepmom). Director: Chris Columbus. (Estados Unidos, 1998). Sinopsis: Isabel es una fotógrafa de moda que piensa sólo en su carrera, pero debe ocuparse de los hijos de su novio y compañero Luke: su hija Anna de doce años y su hijo Ben de siete. Isabel intenta que los hijos de él se encuentren cómodamente junto a ella, pero no lo consigue. A esto también se le añaden las continuas disputas entre ella y Jackie, la madre biológica, que considera que es superior en todo. Ella le reprocha todo ya que cree que Isabel es la culpable de haberle robado su matrimonio, pero cada vez Jackie se encuentra más débil a causa de un tumor que tiene y no puede atender a todas las cosas que requieren sus hijos, por lo tanto, Isabel se tiene que ocupar más de los niños y a consecuencia de esto pierde su trabajo. Al final las dos están condenadas a entenderse y van encontrando un equilibrio hasta que al final se hacen amigas, Jackie sabe que va a morir de cáncer y decide explicarle un poco el pasado de sus hijos, ya que ella se hará cargo de su futuro.


 

Cartel de 'Un corazón con alas'Un corazón con alas (Why I Wore Lipstick to My Mastectomy). Director: Peter Werner. (Estados Unidos, 2006). Sinopsis: Geralyn Lucas es una joven periodista que acaba de conseguir el trabajo de su vida: trabajar en un canal de televisión. Sin embargo, todo cambia para la mujer cuando con 27 años la diagnostican un cáncer de mama.

El copyright de las imágenes de los carteles de cine mostrados en esta sección pertenece a sus respectivos autores y/o productoras/distribuidoras.

 

EXPOSICIONES

Referencias Bibliográficas

Glosario

Agencia de Evaluación de la Calidad Sanitaria
Son agencias que tiene como objetivo garantizar los fundamentos éticos de los contenidos y la calidad de información de las páginas web sanitarias, la accesibilidad y usabilidad, la transparencia y los servicios interactivos que estas páginas ofrecen, para contribuir a la mejora de los espacios web sanitarios mediante la verificación del nivel de confianza que los sitios web poseen en relación a los contenidos de información, la conectividad y la prestación de servicios que ofrecen. Fuente: Calidad sobre la Información de Salud y Cáncer en Internet, GV, 2010.

Alfabetización digital (digital literacy)
Es un término que se comenzó a utilizar en los años 90 para designar al conjunto de destrezas, conocimientos y actitudes que necesita una persona para poder desenvolverse funcionalmente dentro de la Sociedad de la Información. Se diferencia sustancialmente de la Alfabetización Informacional porque se agrega el componente de “construcción del conocimiento”, con evidencia a través de múltiples fuentes y no sólo de Internet. Fuente: Calidad sobre la Información de Salud y Cáncer en Internet, GV, 2010.

Alteraciones genéticas
Algunos cambios o mutaciones en determinados genes son responsables de un aumento del riesgo de padecer cáncer de mama. Los genes a cuya mutación se ha asociado más riesgo son el BRCA1 y el BRCA2. Estas mutaciones se detectan mediante un análisis de sangre específico, pero esta prueba no está recomendada para todas las mujeres en general, sólo para aquéllas a quienes el médico se lo indique.

Areola del pezón
La zona de piel más oscura que rodea al pezón.

Biopsia
Es cualquier procedimiento que produzca un diagnóstico tisular, incluyendo el análisis citológico, biopsia con cilindro ó por escisión. Extracción de células o tejidos para que los examine un patólogo. El patólogo puede estudiar el tejido bajo un microscopio o someter las células o el tejido a otras pruebas. Hay muchos tipos diferentes de biopsias. Los tipos más comunes son los siguientes: (1) biopsia por incisión, en la que se extrae solo una muestra del tejido; (2) biopsia por escisión, en la que se extrae por completo una masa o un área sospechosa, y (3) biopsia de aguja, en la que se extrae una muestra de tejido con una aguja. Cuando se usa una aguja ancha, el procedimiento se llama biopsia central. Cuando se usa una aguja fina, el procedimiento se llama biopsia por aspiración con aguja fina.

BRCA1 y BRCA2
Son los genes cuya mutación aumenta el riesgo de padecer cáncer de mama.

Biopsia del ganglio
Es un procedimiento en el cuál el médico inyecta una sustancia radioactiva cerca del área del tumor. La sustancia va a través de los conductos linfáticos hacia el ganglio o ganglios centinela (el primer o los primeros ganglios linfáticos donde se hayan podido diseminar las células cancerígenas). El cirujano extirpa sólo el ganglio con la sustancia radioactiva. Un patólogo examina luego el ganglio extirpado para controlar la existencia de células cancerígenas. Si el ganglio centinela contiene células cancerigenas, es posible que sea necesario revisar el resto de ganglios axilares y extirparlos. Si no se detectan células malignas, no será necesario extirpar otros ganglios, pudiéndose evitar la cirugía axilar y los efectos secundarios.

Calcificaciones benignas en las mamas
Son pequeños depósitos de calcio que se forman en el tejido del seno

Cáncer
Nombre dado a las enfermedades en las que hay células anormales que se multiplican sin control y pueden invadir los tejidos cercanos. Las células de cáncer también se pueden diseminar hasta otras partes del cuerpo a través del torrente sanguíneo y el sistema linfático. El carcinoma es un cáncer que empieza en la piel o en los tejidos que revisten o cubren los órganos internos. El sarcoma es un cáncer que empieza en el hueso, el cartílago, la grasa, el músculo, los vasos sanguíneos u otro tejido conjuntivo o de sostén. La leucemia es un cáncer que comienza en un tejido donde se forman las células sanguíneas, como la médula ósea, y hace que se produzca un gran número de células sanguíneas anormales y que estas entren en la sangre. El linfoma y el mieloma múltiple son cánceres que empiezan en las células del sistema inmunitario. Los cánceres del sistema nervioso central empiezan en los tejidos del cerebro y la médula espinal. También se llama neoplasia maligna.

Carcinoma basocelular / Carcinoma de células basales
Cáncer que empieza en la parte más interior de la epidermis (la capa externa de la piel). Se puede parecer a un bulto pequeño blanco o del color de la carne que crece lentamente y puede sangrar. Los carcinomas de células basales generalmente se encuentran en áreas de la piel expuestas al sol. Los carcinomas de células basales hacen metástasis (se diseminan) con poca frecuencia hasta otras partes del cuerpo. Son las formas más comunes de cáncer de piel. También se llama cáncer de células basales.

Carcinoma ductal
Tipo más común del cáncer de mama. Se origina en las células que recubren los conductos lácteos de la mama.

Carcinoma ductal in situ
Afección no invasora en la cual se encuentran células anormales en el revestimiento de un conducto de la mama. Las células anormales no se han diseminado fuera del conducto hacia otros tejidos en la mama. En algunos casos, el carcinoma ductal in situ se puede transformar en cáncer invasor y diseminarse hasta otros tejidos aunque, por ahora, no se sabe cómo predecir cuáles lesiones se volverán invasoras. También se llama carcinoma intraductal y CDIS.

Carcinoma ductal infiltrante
Tipo más común de cáncer de mama invasivo. Empieza en las células que recubren los conductos lácteos de la mama, crece afuera de los conductos y, con frecuencia, se disemina hasta los ganglios linfáticos.

Carcinoma lobular o lobulillar
Cáncer que empieza en los lóbulos de la mama (las glándulas que fabrican la leche). El carcinoma lobular in situ (CLIS) es una afección en la que se encuentran células anormales en los lóbulos. Cuando el cáncer se ha diseminado de los lóbulos a los tejidos cercanos, es un carcinoma lobular invasor. No es frecuente que el CLIS se convierta en carcinoma lobular invasor, pero tener un CLIS en una mama aumenta el riesgo de contraer cáncer invasor en cualquiera de las mamas.

Carcinoma lobular o lobulillar in situ
Afección en la que se encuentran células anormales en los lóbulos de la mama. No es frecuente que el carcinoma lobular in situ se convierta en carcinoma lobular invasor; sin embargo, tenerlo en una mama aumenta el riesgo de padecer de cáncer de mama (seno) en cualquiera de las mamas. También se llama CLIS.

Cirugía conservadora
Este tipo de intervención consiste en la extirpación del tumor y de una pequeña cantidad del tejido normal que le rodea.

Citología
Estudio de las células mediante un microscopio.

Colgajo de músculo dorsal
Es un método de reconstrucción de la mama, que se realiza con el músculo dorsal ancho de la propia paciente.

Consejo genético / estudio genético
Proceso cuya finalidad es ayudar a una persona que padece una enfermedad genética y/o familiares en riesgo, a entender las características y consecuencias de dicha patología, sus probabilidades de presentarla o transmitirla y las opciones de prevenirla o evitarla.

Cribado (o cribaje) de cáncer / detección precoz / screening
Es la aplicación de cualquier tipo de prueba a personas aparentemente sanas para seleccionar aquellas que pueden tener una enfermedad concreta o mayor riesgo de padecerla. Todo resultado positivo de una prueba de cribado conlleva la realización de pruebas complementarias con el fin de confirmar el resultado. Existe acuerdo mayoritario en utilizar la mamografía como test único cada dos años para la detección precoz del cáncer de mama.

Cronicidad (referido a la enfermedad crónica)
Se refiere a un padecimiento o enfermedad de larga duración, que se extiende en el tiempo por varios meses o años. Si bien no existe acuerdo respecto a cuánto tiempo debe transcurrir para poder determinar cuándo una enfermedad se ha vuelto crónica, se acepta su utilización en enfermedades de más de seis meses de duración. En las enfermedades crónicas no se puede determinar, con certeza, cuándo sucederá la curación.

Cuadrantectomía
Extracción quirúrgica de la región de la mama (aproximadamente, un cuarto) que contiene el tumor.

Derrame pleural
Es una acumulación de líquido entre las capas de tejido que recubren los pulmones y la cavidad torácica.

Determinación de receptores hormonales
Cuando se analiza el tejido tumoral, se hace una prueba para detectar si éste tiene receptores de estrógenos y de la progesterona (las hormonas). Los cánceres con células que tienen estos receptores necesitan las hormonas para poder crecer. Esta determinación permite precisar mejor el pronóstico y el tratamiento.

Displasia
Células que parecen anormales bajo un microscopio, pero que no son cancerosas.

Displasia mamaria
Afección común caracterizada por cambios benignos (no cancerosos) del tejido de la mama. Estos cambios pueden incluir nódulos o quistes irregulares, malestar en la mama, sensibilidad en los pezones y picazón. Tales síntomas pueden cambiar durante todo el ciclo menstrual y, por lo general, desaparecen después de la menopausia. También se llama cambios fibroquísticos de la mama, enfermedad benigna de la mama, y enfermedad fibroquística de la mama.

Drenaje de ganglio linfático
Flujo de linfa de un área de tejido a un ganglio linfático determinado. Ensayo clínico- investigación clínica

Ecografía
Esta prueba diagnóstica se hace mediante ultrasonidos, que son ondas de sonido de alta frecuencia, que impactan sobre las diferentes estructuras que se quiere estudiar. Los ultrasonidos generan un eco que es analizado por un ordenador que lo reproduce en forma de imágenes. La ecografía permite distinguir entre una masa sólida y una de contenido líquido. Es una prueba complementaria a la mamografía, es muy sencilla y no es dolorosa.

Efectos secundarios
Son los problemas que surgen paralelamente a los medios terapéuticos. En cáncer de mama pueden ser importantes y afectar la calidad de vida de la persona.

Empatía
Es la capacidad de percibir y comprender la realidad como la siente otra persona sin emitir juicios de valor, compartiendo sus sentimientos (alegría, tristeza, dolor…). Esta capacidad no debe dejar de lado el propio marco de realidad.

Enfermedad de Paget
Tumor maligno que se extiende al pezón y la aréola y que clínicamente se manifiesta por lesiones inflamatorias de la piel, parecidas a las producidas por el eccema, e infiltración en la epidermis de células malignas.

Ensayo clínico
Estudio en el que se investiga una pregunta importante en medicina para aumentar el conocimiento. La mayoría de los estudios que se llevan a cabo, evalúan nuevos fármacos o tratamientos médicos con un protocolo de investigación estrictamente controlado.

Estadificación
Es el grado de extensión del tumor. Después de confirmar el diagnóstico de cáncer de mama es necesario conocer su grado de extensión, con el fin de planificar el tratamiento más adecuado.

Estrógenos
Son hormonas femeninas que controlan el desarrollo de las características sexuales secundarias, como el desarrollo de las mamas. La producción de estrógenos disminuye con la menopausia. Algunos estudios muestran que la exposición a estrógenos durante mucho tiempo puede incrementar el riesgo de cáncer de mama.

Expansor
Depósito al que se va añadiendo suero fisiológico, dentro de una de las técnicas de reconstrucción de la mama.

Factor de riesgo
Es cualquier elemento que aumenta las posibilidades de que una persona pueda padecer cáncer.

Fibroadenoma
Tumor benigno (no canceroso) que, por lo general, se forma tanto en el tejido fibroso como glandular de la mama. Los fibroadenomas son los tumores benignos de mama más comunes.

Fibrosis
Es la situación benigna bastante frecuente, en especial después de la menopausia, en la que se forma en exceso tejido conectivo -de sostenimiento de las estructuras mamarias. Crecimiento de tejido fibroso.

Funcionalidad postquirúrgica
Grado de funcionamiento de la zona afectada por la cirugía (pecho y brazo) tras la misma.

Gammagrafía ósea
Esta prueba se utiliza especialmente para saber si el cáncer se ha diseminado a los huesos del cuerpo. Para su realización es necesario administrar por vía venosa un radiosótopo, que es captado por las células del hueso. Después de la administración se espera un tiempo determinado para que se produzca esta absorción y luego una cámara especial recoge la radiación (gamma) que emiten los huesos y la reproduce en imágenes, en las que se pueden ver las partes sanas y las afectadas.

Ganglio linfático
Masa redondeada de tejido linfático rodeada por una cápsula de tejido conjuntivo. Los ganglios linfáticos filtran la linfa (líquido linfático), y almacenan los linfocitos (glóbulos blancos). Están ubicados a lo largo de los vasos linfáticos. También se llama glándula linfática.

Ganglio linfático axilar
Ganglio linfático en la región de la axila que drena la linfa que se encuentra en la mama y las áreas cercanas.

Grado (del tumor)
Descripción de un tumor según cuán anormales se ven las células cancerosas bajo un microscopio y con qué rapidez es posible que el tumor crezca y se disemine. Los sistemas de gradación para cada tipo de cáncer es diferente.

Her 2 positivo
Se refiere a que en el análisis del tumor ha salido positivo el Her 2 neu lo que implica la posibilidad de tratamiento con Herceptin (habitualmente le llaman “la vacuna”)

Hiperplasia
Excesivo crecimiento benigno de las células o los tejidos de una región u órgano determinado.

Histerectomía
Cirugía para extirpar el útero y, a veces, solo una parte de este. Cuando se extirpan el útero y el cuello uterino, se llama histerectomía total. Cuando se extirpa solo el útero, se llama histerectomía parcial.

Hormona
Sustancia química producida por las glándulas del cuerpo que circula por el torrente sanguíneo.

Libido
Impulso sexual. Puede verse alterado ante el diagnóstico de cáncer y debido al tratamiento.

Linfa
Es el líquido que ayuda a combatir las infecciones.

Linfadenectomía axilar
Es la extirpación de los ganglios linfáticos de la axila con el fin de analizarlos y ver si hay células cancerosas.

Linfedema
Afección por la que se acumula una cantidad extra de linfa en los tejidos y causa hinchazón. Se puede presentar en un brazo o una pierna si los vasos linfáticos están bloqueados, dañados, o se los extirpó mediante cirugía.

Mamografía
Técnica radiológica basada en los rayos X, que permite la exploración de la glándula mamaria

Mamografía de detección
Radiografía de las mamas que se toman para verificar la presencia de cáncer de mama en ausencia de signos o síntomas.

Mamografía de diagnóstico
Radiografía de las mamas que se utiliza para verificar la presencia de cáncer de mama después de que se encuentra un nódulo u otro signo o síntoma

Mamografía digital
Unidad que realiza mamografías que proyecta la imagen en una pantalla en lugar de impresionar una película fotográfica (radiografía).

Mastectomía
Cirugía para extraer la mama (o tanto como sea posible del tejido de la mama). La mastectomía puede ser unilateral, cuando solamente se extrae una mama, o bilateral, cuando se extraen las dos mamas.

Mastectomía preventiva o profiláctica
Cirugía para reducir el riesgo de padecer de cáncer de mama al extraer una o ambas mamas antes de que se presente la enfermedad.

Medicinas complementarias o alternativas
Es un conjunto diverso de sistemas, prácticas y productos médicos y de atención de la salud que no se considera actualmente parte de la medicina convencional. Se emplean terapias de medicina complementaria y alternativa de diversas formas. Cuando se usan solas se las suele llamar “alternativas”. Cuando se usan junto con la medicina convencional, se las suele llamar “complementarias”.

Metaplasia
Cambio en la forma que toman algunas células que, por lo general, no es normal en las células del tejido al que pertenecen.

Metástasis
Diseminación del cáncer de una parte del cuerpo a otra. Un tumor formado por células que se han diseminado se llama “tumor metastásico” o “metástasis”. El tumor metastásico contiene células que son como aquellas del tumor original (primario).

Microcalcificación
Depósito pequeño de calcio en la mama que no se puede sentir, pero que se puede detectar en una mamografía. Un conglomerado de estas partículas muy pequeñas del calcio puede indicar la presencia de cáncer.

Mutación
Alteración o cambio en la información genética (genotipo) de un ser vivo y que, por lo tanto, va a producir un cambio de características, que se presenta súbita y espontáneamente, y que se puede transmitir o heredar a la descendencia.

Nódulo
Crecimiento o masa que puede ser maligna (cancerosa) o benigna (no cancerosa).

Ooforectomía
Castración quirúrgica. Extracción de los testículos (orquiectomía) o los ovarios (ooforectomía) mediante cirugía para frenar la producción de hormonas sexuales. Al disminuir la concentración de hormonas, se puede detener el crecimiento de ciertos cánceres.

Oncogen
Gen anormal o activado que procede de la mutación o activación de un gen normal llamado protooncogén. Los oncogenes son los responsables de la transformación de una célula normal en una maligna que desarrollará un determinado tipo de cáncer.

Oncología
Especialidad médica que estudia los tumores benignos y malignos, pero con especial atención a los malignos, esto es, al cáncer. Esta especialidad se ocupa del diagnóstico y tratamiento del cáncer, seguimiento de los pacientes, cuidados paliativos de pacientes en situación terminal, aspectos éticos relacionados con la atención a los enfermos con cáncer y estudios genéticos, tanto en la población general, como, en algunos casos, en familiares de pacientes (indicado en algunos tipos de tumores, en los que se conocen las bases tumorales. En España existen dos especialidades: la oncología médica y la radioterápica.

PET (Tomografía por Emisión de Positrones)
Consiste en inyectar en la vena una sustancia de azúcar con elementos radiactivos. Luego la máquina del PET capta imágenes de cómo las células utilizan esta sustancia; es decir, identifica la actividad metabólica de las células. Las células malignas se acostumbran a identificar en las imágenes como áreas de alta actividad. Es una prueba que sirve para complementar la información obtenida con otras pruebas.

Pólipo
Tumoración o protuberancia circunscrita visible macroscópicamente que se proyecta en la superficie de una mucosa. Puede malignizarse si no se extirpa.

Prótesis externa de silicona
Es una extensión artificial que remplaza la mama extirpada. La prótesis ayuda a recuperar la imagen anterior a la operación y descompensar el peso que se produce por la extirpación de la mama. Habitualmente están hechas con silicona, existiendo una gran variedad de prótesis que se adaptan a las características de cada mujer (figura, forma y tamaño del pecho) y a sus necesidades (práctica de deportes, natación). También hay lencería apropiada para las mujeres que han pasado por una mastectomía.

Psicooncología
Rama de la psicología que se ocupa del efecto psicológico del cáncer en pacientes y familiares.

Punción o aspiración con aguja fina
Consiste en la introducción de una aguja fina hasta el nódulo, con ayuda de la palpación o la ecografía. La aguja está conectada a una jeringa y se aspira una pequeña cantidad de líquido con el fin de analizarlo. Esta prueba se hace ambulatoriamente. Puede ser un poco molesta.

Quimioterapia
Tratamiento con medicamentos que destruyen las células cancerosas.

Quiste
Tumor formado por una bolsa cerrada con una membrana propia que se desarrolla anormalmente en una cavidad o estructura del cuerpo. Los quistes se producen como resultado de un error en el desarrollo embrionario durante el embarazo o pueden ser provocados por infecciones. Sin embargo, a veces aparecen espontáneamente sin causa aparente. Los quistes pueden ser peligrosos a menudo debido a los efectos negativos que pueden tener sobre los tejidos cercanos. Pueden contener aire, fluidos o material semisólido.

Radioterapia
Uso de radiación de alta energía proveniente de rayos X, rayos gamma, neutrones, protones y otras fuentes para destruir células cancerosas y reducir el tamaño de los tumores. La radiación puede venir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o de un material radiactivo colocado en el cuerpo cerca de las células cancerosas (radioterapia interna o braquiterapia). La radioterapia sistémica usa una sustancia radiactiva, como un anticuerpo monoclonal radiomarcado, que circula con la sangre hasta los tejidos de todo el cuerpo. También se llama irradiación.

Recidiva
Cáncer que ha recurrido o que reaparece, por lo general después de un tiempo durante el cual el cáncer no pudo detectarse. El cáncer puede volver al mismo lugar del tumor original (primario) o a otra parte del cuerpo. También se llama cáncer recidivante.

Reconstrucción mamaria inmediata
Cirugía que se realiza para reconstruir la forma de la mama en el mismo momento que la mastectomía.

Reconstrucción mamaria postmastectomía o diferida
Cirugía que se realiza para reconstruir la forma de la mama después de una mastectomía.

Seroma
Es una acumulación de líquido en la zona mamaria intervenida quirúrgicamente

Signo
Son todos aquellas manifestaciones objetivas, es decir que son observables o palpables por el médico y que ponen en evidencia alguna alteración o enfermedad.

Síntoma
Se refiere a todas aquellas manifestaciones apreciables solamente por el paciente, pero que el médico no puede ver u objetivar, sino que sólo puede interpretar dicho fenómeno a partir de la descripción que hace el paciente.

Sistema linfático
Es una red de ganglios y vasos que se encarga de transportar la linfa.

Terapia o tratamiento hormonal
Tratamiento que agrega, bloquea o extrae hormonas. Para ciertos trastornos (como la diabetes o la menopausia), se administran hormonas para ajustar las concentraciones bajas de hormonas. Para demorar o impedir el crecimiento de ciertos cánceres (como el de próstata y el de mama), se pueden administrar hormonas sintéticas u otros medicamentos para bloquear las hormonas naturales del cuerpo. A veces, es necesaria la cirugía para extraer la glándula que produce cierta hormona. También se llama terapia con hormonas, terapia endocrina, y tratamiento con hormonas.

Tiempo libre de enfermedad / Intervalo libre de enfermedad
Espacio de tiempo que media entre la erradicación clínica de un tumor por cualquier método terapéutico y su reaparición.

Tomografía
Serie detallada de imágenes del interior del cuerpo. Las imágenes son creadas por una computadora conectada con una máquina de rayos X.

Tratamientos adyuvantes o complementarios
Se llama así al tratamiento sistémico administrado tras un tratamiento local sin que exista evidencia de enfermedad. El objetivo de este tratamiento es destruir células tumorales que estén dispersas por el organismo.

Tratamiento local
Se refiere al tratamiento dirigido al tumor en su lugar de origen o en alguna localización determinada.

Tratamiento neoadyuvante
También llamado quimioterapia primaria. Consiste en administrar un tratamiento sistémico antes de un tratamiento local, con el objetivo de reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía.

Tratamiento paliativo
Destinados a mejorar la calidad de vida, cuando la cantidad de vida no puede garantizarse. Su objetivo es mejorar síntomas, sobre todo el dolor.

Tratamiento sistémico
Se refiere al tratamiento que afecta a todo el organismo.

Tumor
Masa anormal de tejido que resulta cuando las células se multiplican más de lo debido o no mueren cuando debieran. Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). También se llama neoplasia.

Tumor hormonodependiente
Son tumores que son sensibles a las hormonas (fundamentalmente, estrógenos y progesterona).

Tumorectomía
Es la intervención quirúrgica que permite la extirpación del tumor y de la zona circundante.

Necesidades y prioridades de investigación en cáncer de mama

Al igual que otras personas que conviven con un problema de salud crónico, las mujeres afectadas por cáncer de mama pueden identificar, producto de su experiencia con la enfermedad, áreas que requieren más información o investigación, ya sea para mejorar el proceso de atención sanitaria o aspectos relacionados con su calidad de vida.

Con el propósito de aprovechar este conocimiento y perspectiva que las pacientes pueden brindar, el Equipo de PyDeSalud ha diseñado el módulo de Necesidades y Prioridades de Investigación.

Para desarrollar esta línea de investigación participativa contamos con pacientes expertas afectadas de cáncer de mama que realizan propuestas sobre temáticas a investigar y que, junto a profesionales sanitarios e investigadores del área oncológica, determinan su prioridad para futuros estudios.

El módulo de Necesidades y Prioridades de Investigación en Cáncer de Mama se ha desarrollado mediante la combinación de metodología cualitativa (entrevistas en profundidad) y la técnica de consenso Delphi. Esta técnica consiste en obtener el mayor consenso posible en la opinión de un grupo de expertos por medio de una serie de cuestionarios online, entre los cuales se intercala una retroalimentación controlada. Esto implica mostrar las respuestas de todos los participantes de forma anónima entre cada una de las rondas de preguntas o cuestionarios, que en este caso está conformado por pacientes y profesionales de la salud.

Ítems del cuestionario Delphi

Los temas identificados como carentes de investigación a partir del módulo de Experiencias de pacientes con cáncer de mama fueron utilizados para configurar los ítems de la RONDA 1 del cuestionario Delphi. Dichos ítems se categorizaron en 3 bloques:

  • Relacionados con investigación clínica o biomédica en cáncer de mama.
  • Relacionados con métodos preventivos o en salud pública.
  • Relacionados con aspectos socioeducativos, derechos y servicios socio-sanitarios.

Una vez distribuido el cuestionario, se solicitó a los participantes que puntuaran del 1 al 10 cada uno de los temas propuestos, según la necesidad de investigación que les otorgaran (donde 1 representa el tema más necesario investigar y 10 representa el menos necesario).

Además, el cuestionario presentaba una pregunta abierta para que los participantes pudieran reflejar otras temáticas que, bajo su criterio, necesitan ser investigadas y no fueron mencionadas en el listado anterior: “En relación con el cáncer de mama, ¿qué aspectos considera que se deberían investigar en la actualidad y a corto plazo?”

De acuerdo con las respuestas otorgadas por el grupo de participantes en la RONDA 1 de preguntas y sus puntuaciones medianas, se seleccionaron los temas que figurarían en la RONDA 2. En dicha ronda, se solicitó a los mismos participantes que volvieran a puntuar del 1 al 10 los ítems mostrados con sus correspondientes medianas, teniendo en cuenta que 10 supone la máxima prioridad. También se añadieron para priorizar los nuevos temas propuestos en la RONDA 1. Se aclaró que la puntuación otorgada en la RONDA 2 podía diferir en relación con la primera. Asimismo, se les adjuntó un documento donde cada participante podía consultar las puntuaciones del grupo para cada ítem, siempre preservando el anonimato.

Tras este proceso, el grupo de expertos alcanzó un consenso sobre cuáles deben ser los temas que requieren más investigación y son prioritarios en relación con el cáncer de mama.

Proceso Metodológico

El siguiente gráfico refleja el proceso metodológico y los temas prioritarios identificados mediante consenso:

Preservación de la fertilidad en cáncer de mama

Uno de los principales efectos adversos asociados a los tratamientos oncológicos son los relacionados con el área reproductiva. Los efectos de los tratamientos contra el cáncer en la fertilidad de la mujer dependen, entre otros factores, de la edad, la reserva ovárica en el momento del diagnóstico de cáncer, así como del tipo de cáncer y el tipo de tratamiento que se haya seguido. Por tanto, es difícil saber con certeza cómo se verá afectada la fertilidad de la mujer, ya que incluso puede ser posible que no todas las mujeres que reciben tratamiento contra el cáncer desarrollen un problema de fertilidad en el futuro.

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Psicóloga, FEFOC. Barcelona. Licenciada en Psicología (Sección Psicología Clínica) por la Universidad Autónoma de Barcelona. Doctora en Psicología por la Universidad de Barcelona (tesis sobre calidad de vida en pacientes…
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